De beschermende effecten van '' Proto-PEA '' bij streptokokkeninfecties

Coburn was toegewijd om de oorzaak en preventie van reumatische koorts te vinden [7]. Hij presenteerde zijn hypothese dat eieren een belangrijke beschermende factor tegen infectie bevatten, vooral in reumatische koorts, in 1960 in de Lancet [2]. Hij argumenteerde dat

(a) ontoereikende voeding maakt deel uit van een slecht milieu;

(b) reumatische koorts kinderen hebben meestal onvoldoende eieren in hun dieet;

(c) het ontsnappen uit de armoede wordt gevolgd door een toename van de consumptie van eieren en een afname van de incidentie van reumatische koorts;

(d) suppletie van kindervoeding met eigeel of bepaalde fracties daarvan wordt gevolgd door verminderde reumatische gevoeligheid; en

(e) er is een fractie van de eidooier, die in extreem kleine hoeveelheden een hoge anti-allergische activiteit heeft gevonden bij proefdieren.

Coburn beschreef zijn veldstudies zeer gedetailleerd [2]. Sommige van deze bevindingen worden hieronder samengevat.

In veldstudie nummer 1, n = 89, ontvingen reumatische jongens en meisjes die thuis in New York woonden allemaal met eieren verrijkt voedsel; er werden geen profylactische geneesmiddelen gegeven. Zestig kinderen hadden extra eieren in de winter en lente maanden, en 29 dienden als "controles". Resultaten waren als volgt: van de 29 kinderen op hun normale dieet (met veel voedingstekorten) hadden er 11 een recidief. Van de 35 kinderen van wie het normale dieet werd verrijkt met twee eieren per dag, een liter melk, vlees, boter en heilbot-leverolie, 3 hadden een herhaling. Van de 25 kinderen wiens normale dieet alleen werd versterkt met poedervormige eigeel (gelijk aan zes eieren per dag), had er slechts 1 een herhaling.

Veldstudie nummer 2, n = 56, was een twee jaar durende studie naar het effect van het geven van eidooierpoeder (equivalent van vier eigeel dagelijks) aan reumatische kinderen gedurende drie tot vier weken nadat ze hemolytische (groep A) streptokokken faryngitis hadden ontwikkeld. In deze periode werd geen andere behandeling gegeven. Resultaten waren als volgt: van de 28 die het supplement ontvingen, toonde slechts 1 verse reumatische activiteit, terwijl van de 28 "controles", die geen supplement kregen, 10 kinderen een verse reumatische activiteit hadden.

Veldstudie nummer 3, n = 40, was een onderzoek van één jaar, waarbij ongeveer 40 reumatische kinderen (met veel voedingsdeficiënties) dagelijks een supplement kregen met alleen de eiwitfractie van vier eierdooiers. De resultaten waren als volgt: het onderzoek werd stopgezet vanwege te veel reumatische recidieven.

Veldstudie nummer 4, n = 45, was een vierjarig onderzoek (Chicago, periode 1952-1956) waarin een normaal (qua voedingswaarde deficiënt) dieet van reumatische kinderen werd versterkt met eigeel alcohol-solublemateriaal (ASM van Wilson Laboratories). Geen andere veranderingen in hun ontoereikende diëten werden aangebracht; er werden geen sulfonamiden, antibiotica of andere significante geneesmiddelen toegediend. Vijfenveertig zeer gevoelige reumatische kinderen kregen dit supplement gedurende het schooljaar van september tot juli. Het equivalent van 3 eierdooiers werd geconsumeerd, in de vorm van een tweemaal daags genomen elixer. Op één na waren al deze reumatische kinderen jonger dan vijftien jaar. Resultaten waren als volgt: er werd een minimum van 17 aanvallen verwacht na streptokokkeninfecties, maar slechts 5 vonden plaats.

Coburn concludeerde dat "de gegevens verkregen onder deze verschillende omstandigheden, zowel in New York als een decennium later in Chicago, statistisch significant bleken te zijn." Hij erkende echter zelf dat alle studies methodologische zwakheden hadden [2].

Coburn besprak verschillende experimentele bevindingen rond die tijd ter ondersteuning van het idee dat er minstens één ontstekingsremmende substantie aanwezig is in eigeel in alcohol oplosbaar materiaal, dat niet aanwezig was in het eiwit of in aceton oplosbaar materiaal [5,8]. De ontstekingsremmende activiteit werd bevestigd door verschillende groepen, bijvoorbeeld door het meten van gewrichts- en huidletsels in de Arthus- of tuberculinereactie. Verschillende modellen werden gebruikt en alle resultaten ondersteunden de waarnemingen van Coburn. De ontstekingsremmende verbinding was duidelijk onderdeel van de lipidefractie van het ei en niet van de eiwit-waterfractie.